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El módulo de elasticidad en las lentes de contacto de hidrogel de silicona

Los materiales ópticos de hidrogel de silicona son significativamente más duros que los hidrogeles convencionales, lo que se traduce en que tienen valores superiores del módulo de elasticidad.

Los mayores valores en el módulo de elasticidad se deben a la incorporación de silicona (grupos polisiloxanos) a la lente. Cuanto mayor sea la proporción de grupos polisiloxanos, mayor será el módulo de elasticidad. Una manera de reducir el contenido de grupos polisiloxanos es incorporando más contenido en agua a la lente, por eso, en general, cuanto mayor es el contenido en agua, menor es el módulo de elasticidad.

La aparición de las lentes de hidrogel de silicona ha supuesto una mejora cualitativa en la práctica clínica de las adaptaciones de lentes de contacto. Sus altos valores de permeabilidad (Dk) y transmisibilidad del oxígeno (Dk/t) en comparación con los materiales convencionales de hidrogel permiten evitar la hipoxia y reducir el edema corneal a los valores alcanzados en el edema fisiológico nocturno.

Las consecuencias de una falta de oxigenación de la córnea son, con el tiempo, la aparición de microquistes (7), vascularización corneal, pleomorfismo y polimegatismo (9).

Los niveles mínimos aceptables de oxígeno para garantizar los mecanismos fisiológicos requieren un valor de Dk/t de 24 unidades Barrer para el uso diario (1) y 86 para el uso prolongado.

En la tabla siguiente se representan las diferentes marcas de lentes de hidrogel de silicona.


Contenido
en agua (%)
Tecnología Dk Dk/t Módulo
(MPa)
Air Optix Aqua 33 Tratamiento de superficie. Plasma. 110 138 1,20
Hidro Health Silicone 58 AquaGen 60 86 0,50
Acuvue Advance 47 Hydraclear 75 107 0,43
Acuvue Oasys 38 Hydraclear plus 107 153 0,72
Biofinity 48 Aquaform 128 160 0,80
Acuvue 2 58 Ninguna 26 0,30
Pure Vision 36 Tratamiento de superficie. Plasma. 91 110 1,10


Contenido en agua de las lentes de hidrogel de silicona

Otro aspecto que se debe tener en cuenta con las lentes de hidrogel de silicona además del módulo de elasticidad es que, contrariamente a lo que sucede con las lentes de hidrogel convencional, su Dk (permeabilidad al oxígeno) disminuye al aumentar el contenido en agua de la lente (3).


Las lentes de hidrogel de silicona a priori resultan más incómodas por su mayor módulo de elasticidad, por eso el objetivo de los fabricantes es conseguir un material que posea un valor de módulo de elasticidad reducido, una hidratación adecuada y que mantenga la permeabilidad al oxígeno del material.



Comparativa de los valores de módulo de elasticidad de las diferentes marcas de lentes de hidrogel de silicona del mercado de reemplazo mensual.

Si observamos la tabla donde figuran los valores declarados por los fabricantes para Dk/t y módulo de elacticidad observamos que Hidro Health Silicone y Acuvue Advance poseen los valores más bajos de módulo de elasticidad, próximos a los de Acuvue 2, una lente de hidrogel convencional.

Al ser valores bajos, son lentes más blandas y por tanto más confortables en la adaptación (8).

Cuando se empezó a tener experiencia en la adaptación de lentes de hidrogel de silicona se descubrió que las marcas en forma de arco en el epitelio superior (SEALS) estaban asociadas al elevado módulo de elasticidad (5). Por la misma razón se explica la formación de bolas de mucina como consecuencia de una mayor fricción entre la lente y la córnea (6). Por tanto, un objetivo claro en los materiales de hidrogel de silicona es conseguir valores de módulo de elasticidad bajos.

Las lentes de hidrogel de silicona, por los grupos polisiloxano, son más hidrófobas que las lentes de hidrogel convencional, así que todos los fabricantes utilizan tecnologías propias para conseguir que sean más humectables.

La tecnología para Hidro Health Silicone, AquaGen, es un tratamiento en el propio material, no es un tratamiento superficial por plasma. Los tratamientos de plasma utilizados para convertir los grupos polisiloxano (hidrófobos) en grupos silicato (hidrófilos) son muy eficaces para reducir el ángulo de contacto (4), pero producen un incremento en el valor del módulo de elasticidad (los silicatos son duros). Con Hidro Health Silicone hemos considerado más importante reducir la dureza del material que aumentar innecesariamente la transmisibilidad al oxígeno de la lente. De este modo se consigue una lente de alta transmisibilidad y muy confortable.

Una vez que hemos conseguido un material más blando, y por tanto más cómodo, se puede resolver el engrasamiento de la lente recomendando un sistema de mantenimiento eficaz contra los lípidos, como es el caso de la Solución Única Hidro Health SI H.



Comparativa de los valores de las diferentes marcas de lentes de hidrogel de silicona del mercado de reemplazo diario


Contenido
en agua (%)
Dk/t Módulo
(MPa)
1 Day Acuvue TruEye 46 118 0,66
Hidro Health Silicone Dailies 56 86 0,50


Si comparamos los valores más significativos de las lentes de Johnson and Johnson 1 Day Acuvue TruEye con las lentes diarias de hidrogel de silicona Hidro Health Silicone Dailies en la tabla, se puede concluir que las lentes Hidro Health Silicone Dailies tienen más alta hidratación, menor módulo de elasticidad y la cantidad adecuada de Dk/t para ser consideradas lentes de uso prolongado, con lo cual resultan lentes de alta transmisibilidad al oxígeno y muy cómodas.

Las lentes Hidro Health Silicone Dailies también han sido tratadas con el tratamiento AquaGen, lo que las hace todavía más confortables.



Bibliografía

  1. Adrian S. Bruce "Manual de prescripción y adaptación de lentes de contacto", fisiología corneal y requerimientos de oxígeno, p. 418, Ed Elsevier España.
  2. Brien Holden, Julia Newton- Howes. The Dk Project: An interlaboratory comparison of Dk/L measurements. Optometry and Vision Science, 67 (6), 476 - 481
  3. Nathan Efron et al. Oxygen Permeability and Water Content of Silicone Hydrogel Contact Lens Materials. Optometry and Vision Science, 84 (4), 328-337
  4. H. Lorenz, R. Rogers, L. Jones. The Impact of Lipid on contact Angle Wettability. Optometry and Vision Science, 84 (10), 946-953
  5. Brien Holden et al. Superior Epithelial Arcuate Lesions with Soft Contact Lens Wear. Optometry and Vision Science, 78 (1), 9 -12
  6. Brien Holden et al. Mucin Balls with Wear of Conventional and Silicone Hydrogel Contact Lenses. Optometry and Vision Science, 80 (4), 291 - 297
  7. Brien Holden, Deborah Sweeney. The Significance of the Microcyst Response: A Review. Optometry and Vision Science, 68 (9), 703 - 707
  8. R. Pintor, E. Mexía, Y López-Valle. Comodidad con lentes de contacto: un factor multidimensional. Revista Panamericana de Lentes de Contacto, 1 (2), 5 - 9
  9. Noel Brenan, Philip Morgan. Puntos fuertes y débiles del Dk/t desde el punto de vista clínico. Optician, 238 (6209), 16 - 20

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